Q&A with SFA

The Live Wire interviewed ShaNell Young, Liberty’s Student Family Advocate. El Live Wire entrevistó a ShaNell Young, la defensora de estudiantes y familias de Liberty.

March 1, 2021

Q&A with SFA

This school year, students have been struggling with mental health more than ever. Also more than ever, mental health awareness is at the forefront of many social movements. Many students don’t know where and how to reach out, but Liberty has its own resource: the Student Family Advocate. ShaNell Young, Liberty’s full-time SFA, answered some commonly asked questions.

Q: What is a Student Family Advocate (SFA)?

A: “The SFA provides support, resources, and referrals to students and families within the Iowa City District. Every single one of you guys has access to us.”

Q: What can SFAs help with?

Lauren De Young

A: “[We help with] mental health services and resources, basic needs in the school and community, such as school supplies, free/reduced lunch, transportation, food, shelter, etc, mak[ing] sure [students] have the medical care they need. I regularly take students to appointments with the permission of parents. [We also connect students with] LGBTQ Youth Resources, suicide resources and support, McKinney Vento, [which is] homelessness [support], the food pantry, and [give] referrals to the district’s Healthy Kids Clinic and other medical community providers. [I am] not a scheduler [like the counselors], but I can help with school workload and making a schedule fit for you. I work more with helping students balance the workload associated with class, specifically executive functioning skills, communicating with teachers, and advocating for themselves.”

Q: How do SFAs interact with students, families, communities?

A: “We have partnerships [with many outside resources such as] United Action for Youth (UAY), University of Iowa Hospitals, and non-emergen[cy] 911.”

Q: In what circumstances should students go to SFAs?

A: “[If a] teacher [or administrator] has concerns for students or feels that students may need someone to talk to, they tell me. Parents may call me themselves and inquire about assistance, [or] students may refer themselves.”

Q: What is McKinney Vento?

A:  “McKinney Vento is a program of students that are homeless and cannot access transportation, etc. [One benefit is that a] letter can be written on your behalf and your college, a big chunk, is paid for.”

Q: Are SFAs mandatory reporters / What is a mandatory reporter?

A: “SFAs (and educators) are mandatory reporters, [which means we are] obligated to make a call for [first-hand accounts of] abuse or neglect.”

Q: In what ways are SFAs working behind the scenes?

A: “[Right now, I am] working on transportation, [which means] lots of phone calls, paperwork, verifying addresses, etc. [I am also] sending releases to parents to continue working with doctors to maintain medical regimens in the school.”

Q: How do students contact you?

A: ”Stop by anytime! My office is across from Naughton. Because of Covid, it is by appointment only, but I am flexible!”

Emails:

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Q&A con SFA

Este año escolar, los estudiantes han estado luchando con la salud mental más que nunca. También más que nunca, la conciencia de salud mental está a la frente de muchos movimientos sociales. Muchos estudiantes no saben cuándo y cómo solicitar apoyo, pero Liberty tiene un recurso: la defensora de estudiantes y familias. ShaNell Young, la SFA a tiempo completo de Liberty, respondió a varias preguntas comunes.

¿Qué es una Defensora de  Estudiantes y Familias?

La SFA provee apoyo, recursos, y referidos a estudiantes y familias dentro del distrito Iowa City. Todos los estudiantes tienen acceso a la SFA.

¿Con que pueden ayudar?

Apoyamos con servicios y recursos de salud mental, necesidades básicas  en la escuela y la comunidad, como recursos para la  escuela, almuerzo gratis o reducido, transportación, comida, refugio, etc, asegurando que los estudiantes tengan el cuidado médico que es necesario. Regularmente, tomo estudiantes a citas con la permisión de los padres. Conectamos a los estudiantes con LGBTQ Youth Resources, recursos de  apoyo para la prevención de suicido, McKinney Vento un sistema de apoyo para la falta de vivienda, el almacén de distribución de alimentos. También damos referidos a Healthy Kids Clinic en el distrito y otros proveedores médicos en la comunidad. No soy una persona que crea su horario de clases, como los consejeros, pero puedo apoyar con el volumen de trabajo de escuela , comunicarme con los profesores por parte de los estudiantes, y ayudar a los estudiantes con organización de tareas escolares. 

¿Cómo interactúan con estudiantes, familias, y comunidades?

Tenemos asociaciones con otros recursos externos en la comunidad como United Action for Youth, el hospital de la Universidad de Iowa , y servicios médicos que no sean de emergencia.

¿Cuándo deben los estudiantes ir a un SFA?

Si los profesores  o un administrador tiene una preocupación por el bienestar de los estudiantes o se siente que el estudiante necesita a una persona con quien hablar, ellos me informan. Los padres pueden llamar y preguntar por la ayuda, o estudiantes pueden referirse a ellos mismos.

¿Qué es McKinney Vento?

McKinney Vento es un programa para  estudiantes que están sin hogar y no tienen acceso a transporte, etc. Uno beneficio de este servicio es que se puede  escribir una carta de referencia para el estudiante para así poder recibir fondos para la universidad.

¿Qué es un reportero obligatorio? ¿Y son los SFA  reporteros obligatorios?

Los SFAs  (y los educadores) son reporteros obligatorios. Esto significa  que son obligados a llamar en situación de abuso o negligencia.

¿Cómo están SFA trabajando detrás de los escenarios?

Ahora, estoy trabajando para organizar  transportación, lo que significa muchas llamadas, papeleo, confirmando direcciones, etc. También, estoy enviando permisos a los padres para continuar trabajando con doctores para mantener regímenes médicos en la escuela.

¿Comó contactar?

Puedes visitar en cualquier momento! Mi oficina está enfrente de la oficina de Naughton. Debido a  de Covid, solamente es por cita pero soy flexible.

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